¿Qué es un profesional?

Profesional, como sustantivo, es, según el DRAE, “la persona que ejerce una profesión”. Y profesión, conforme al mismo diccionario, es el “empleo, facultad u oficio que alguien ejerce y por el que percibe una retribución”. El léxico oficial no registra ninguna acepción restrictiva que haga referencia al profesional como titulado universi- tario o poseedor de estudios superiores. Profesional es, ni más ni menos, todo el que realiza una actividad remunerada o, como también señala el DRAE, “dícese de quien practica habitualmente una actividad, incluso delictiva, de la cual vive”: Es un tenista profesional; es un profesional del timo...

Nada, pues, que tenga que ver con estudios universitarios. Pero ocurre que en nuestro país (tal vez también en otros), en algunos ambientes laborales se denomina profesional al que ostenta un título académico. Así escuchamos con frecuencia: asociación de profesionales de tal institución (se refiere exclusivamente a los graduados universitarios); los profesionales de X reclaman mejores salarios (habla únicamente de los que poseen título académico)...

Esta interpretación de profesional es inapropiada. En efecto, el vocablo profesional, como acabamos de explicar, no implica necesariamente título o estudios universitarios; más bien se dice de cualquier persona que ejerce una profesión, oficio o actividad remunerados. De esta manera, por ejemplo, distinguimos un deportista profesional de otro aficionado o amateur.

La identidad que en algunos ambientes se hace de profesional y titulado universitario tiene no poca influencia en el uso que el idioma inglés hace del cognado profesional. Sobre este particular escribe Alfonso Torrents ( Diccionario de dificultades del inglés ): “Los ingleses llaman profesional al que ejerce una profesión liberal. Pero en español se entiende por profesional la persona que ejerce alguna actividad lucrativa (Dic. Acad.)... Professional será, pues, la persona que comúnmente llamamos hombre de carrera.... Professional personnel no puede traducirse por personal profesional, sino que equivale a lo que en español denominamos personal titulado ”.


La Tribuna del Idioma. La Nación, Costa Rica.

Fernando Díez Losada

Filólogo

Olman Martínez

Director de la Universidad de las Ventas.

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